错失发现真理的良机

2019-12-11 14:57:02

空气,因其无色无味的特点,使人们长期以来都错误地把它看成是单一的物质。后来,随着科学家对燃烧现象和呼吸作用的深入研究,才开始认识到空气成分的复杂性。

1774年,英国化学家普利斯特里在加热汞锻灰(即氧化汞)时,发现产生了一种气体。他把这种气体收集起来,却惊奇地发现“烛燃于这种气体,光焰异常之大”;他又把老鼠放在这种气体里,发现它存活的时间比在同体积的空气中约长了4倍。他还亲自吸了一口这种气体,顿时感到特别愉快和舒畅。而在此稍前,瑞典化学家舍勒也曾做过一些相似的实验。但遗憾的是,他们都未能摆脱当时的“燃素说”的束缚,认为自己发现的气体不过是“能消去燃素的空气”而已,因而未能得出燃烧是可燃物与氧气反应的结论。就这样,把一次“碰到鼻尖”上的发现真理的机会给丢失了。

后来,法国化学家拉瓦锡对普利斯特里的实验作了改进,并对实验结果作了科学的分析和判断,揭示了燃烧是物质跟氧气反应的事实,得出了空气是由氮气和氧气组成的结论。